Irlanda del Nord

Il Selciato dei Giganti e Belfast

Irlanda del nord


Le fotografie che seguono mostrano alcuni scorci sia naturalistici che cittadini della famosa Causeway Coastal Route, ovvero la costa dell’ Irlanda del nord che si dipana tra Belfast e Derry/Londonderry.
L’itinerario di circa 315 chilometri vi porta a visitare le colonne basaltiche del Selciato del Gigante, il ponte di corda che collega la terraferma alla piccola isola di Carrick-a-Rede, le rovine del Castello di Dunluce ed altro ancora.

Selciato dei Giganti - storia

storia e curiosità sul Selciato dei Giganti - Irlanda del nord
Lungo la Causeway Coastal Route una tappa obbligata è la Giant’s Causeway, sito Patrimonio dell’Umanità UNESCO.

La formazione rocciosa è situata circa 3 km a nord della cittadina di Bushmills, nella contea di Antrim in Irlanda del Nord.

La Giant’s Causeway, chiamata anche Selciato dei giganti, è una formazione rocciosa costituita da 40.000 colonne basaltiche esagonali che finiscono in mare.
Queste colonne si sono formate dalla lava fusa, che raffreddatasi dopo un’eruzione vulcanica di 60 milioni di anni fa ha plasmato questo affascinante luogo.

Le pietre sono molto scivolose quando piove, consiglio di indossare delle scarpe più tecniche rispetto a normali scarpe da ginnastica, soprattutto perchè fa parte di molti sentieri panoramici, sia adatti a chiunque sia di difficoltà media e impegnativa.


IL SELCIATO DEI GIGANTI – INFORMAZIONI PRATICHE UTILI

Al momento della nostra visita al Selciato dei Giganti, marzo 2018, a piedi era possibile visitare il percorso e la particolare formazione rocciosa gratuitamente, senza dover passare dal centro visitatori.
Se però volete informarvi al meglio su questo luogo spettacolare, potete acquistare il biglietto per l’ingresso al centro visitatori al costo di circa 10,00 sterline se prenotate online in anticipo (link al sito del visitor Center) oppure di 11,50 sterline se acquistate il biglietto al momento.

Cosa otterrete con il biglietto:

  • Ingresso al Centro Visitatori del Selciato del Gigante
  • Audioguida esterna in 11 lingue
  • Opuscolo orientativo
  • Parcheggio

PARCHEGGIO

Infatti, per chi arriva in auto, il parcheggio è a pagamento. Non è possibile parcheggiare gratuitamente nelle vicinanze, inoltre le strade nei paraggi non si prestano ad essere utilizzate per parcheggiare.
Un’alternativa è parcheggiare vicino al ristorante che c’è oltre il centro visitatori e mangiare qualcosa lì, vi daranno un voucher per il parcheggio con il quale non dovrete pagare la sosta alla sbarra d’uscita. Questa opzione è utile se visitate il Selciato dei giganti all’ora di pranzo, anche se a quell’ora sarete in compagnia dei numerosi ed affollati autobus turistici che provengono da Dublino e da Belfast, e che arrivano proprio in questi orari.

ABBIGLIAMENTO

Le scarpe sono l’accessorio a cui dare la maggiore importanza quando si cammina sulle colonne basaltiche del Selciato dei Giganti, infatti sia perché è battuto dalle onde sia perché piove spesso, le rocce sono scivolose, molto scivolose, degli scarponcini da trekking impermeabili sono la scelta migliore, che vi consentirà di visitare il luogo serenamente. Altrettanto consigliata una giacca a vento impermeabile, se vi trovate ad andarci quando il meteo non è soleggiato e prevedibile.

 
La parte più iconica del Selciato dei Giganti, a Bushmills, nell'Irlanda del Nord. | © Sara Sangalli
La parte più iconica del Selciato dei Giganti, a Bushmills, nell'Irlanda del Nord. | © Sara Sangalli
Una vista dell'eccezionale paesaggio della Causeway Coastal Route in Irlanda del Nord, vicino al Selciato dei Giganti | © Sara Sangalli
Una vista dell'eccezionale paesaggio della Causeway Coastal Route in Irlanda del Nord, vicino al Selciato dei Giganti | © Sara Sangalli

Castello di Dunluce - storia

storia e curiosità sul Castello di Dunluce - Irlanda del nord

Il Castello di Dunluce è un’altra suggestiva tappa che non potete trascurare di visitare sulla Causeway Coastal Route durante la vostra permanenza in Irlanda del nord.

Le rovine di questo antico maniero, situato sulle scogliere, si trovano non lontano dalle cittadine di Portballintrae e Portrush.
Il castello risale al XIII secolo, è stato edificato 30 metri a picco sul mare, su una superficie basaltica in una posizione altamente scenografica.

Fu la fortezza principale della famiglia MacDonnell, i capi della contra di Antrim, ed è protetto dalla Northern Ireland Environment Agency, un’agenzia pubblica che si occupa della difesa e conservazione dei beni artistici e ambientali in Irlanda del Nord.

Il Castello di Dunluce è stato colpito da una tempesta nel XVII secolo, che ne ha fatto crollare la maggior parte sul fondo del mare.

Oggi del Castello possiamo vedere le rovine e immaginare la quotidianità di chi ci abitava durante gli anni del suo massimo splendore, in una cornice naturalistica eccezionale sulla costa irlandese.


Castello di Dunluce - info

informazioni pratiche sul Castello di Dunluce - Irlanda del nord

Le rovine del Castello di Dunluce sono tranquillamente apprezzabili da lontano, potendo ammirarne la dimensione complessiva e la bellissima posizione naturalistica, senza dover necessariamente acquistare il biglietto di ingresso.
La zona è ricca di sentieri per gli appassionati di trekking, mentre è più complicato trovare parcheggio.

Orari di apertura (dati aggiornati a gennaio 2019)

Ogni giorno: 10.00 – 16.00 (ultimo ingresso tassativo alle 15.30)

Costi ingresso

Adulti – £5.50,
Bambini (anni 4 – 16) – £3.50
Anziani £3.50
Studenti e “Benefit Claimants” (richiesto documento identità) – £3.50
Bambini sotto ai 4 anni – Gratuito
Famiglia (fino a 5 membri, inclusi 3 adulti) – £15.00
Tariffa di gruppo (10 +, prenotazione necessaria) – £4 a persona


Riserva Naturale di Murlough - storia

STORIA E CURIOSITÀ SULLA Riserva Naturale di Murlough - IRLANDA DEL NORD

La riserva naturale di Murlough è un fragile sistema di dune sabbiose, di proprietà del National Trust, vecchio di 6000 anni e gestito come la prima riserva naturale irlandese dal 1967.
È una zona eccellente per passeggiare e fare bird watching, grazie alla sua spettacolare posizione ai margini della baia di Dundrum e le montagne Mourne.
Una rete di sentieri e passerelle attraversa dune, boschi e brughiere, e  vi porterà a vedere farfalle e fiori selvatici, così come potrete vedere una delle più belle spiagge di County Down. La riserva infatti è habitat naturale di 668 e più specie tra farfalle e falene.


RISERVA NATURALE DI MURLOUGH – INFO

INFORMAZIONI PRATICHE SULLA RISERVA NATURALE DI MURLOUGH – IRLANDA DEL NORD

Si trova 50 Km a sud di Belfast, l’indirizzo più vicino è Keel Point, Dundrum BT33 0NQ.

PARCHEGGIO

La riserva naturale di Murlough è visitabile tutto l’anno, a parte alcuni giorni di chiusura di cui potete trovare maggiori informazioni sul sito del National Trust 

E’ possibile parcheggiare l’auto a pagamento (aggiornato a gennaio 2019):

  1. £5.00 (marzo – ottobre)
  2. £3.00 (novembre – febbraio)

L’ accesso ai cani è permesso se condotti al guinzaglio, ad eccezione di alcuni periodi in cui gli uccelli nidificano a terra.
Per raggiungere la spiaggia dal parcheggio, si deve fare una passeggiata di circa 15 minuti su strada asfaltata, che alla fine diventa un sentiero di assi di legno.
Arrivati alla spiaggia, se siete stati fortunati con il tempo potrete vedere all’orizzonte le cime delle Montagne Mourne.  Se invece non siete stati fortunati, vi dovrete “accontentare” della natura circostante.

 

 

Belfast

la città di Belfast - Irlanda del nord

Durante un viaggio in Irlanda del nord, la città più famosa che non potete mancare di visitare è sicuramente Belfast.
Questa città di circa 280.ooo abitanti è ricca di
storia, risale infatti all’età del bronzo e il suo nome in origine significa “il guado sabbioso alla foce del fiume”.

Il fiume ha anche fatto la sua fortuna, la posizione favorevole in una baia protetta e priva di mareggiata l’ha resa un luogo di intensi traffici navali.

Belfast è servita da due aeroporti: il Belfast City Airport, in città, e il Belfast International Airport, che si trova distante circa 24 km (15 miglia) a ovest .

Facciata frontale del municipio di Belfast, vista da Donegal Place, via dello shopping © Sara Sangalli
Facciata frontale del municipio di Belfast, vista da Donegal Place, via dello shopping © Sara Sangalli
Facciata frontale del municipio di Belfast durante l'inverno © Sara Sangalli
Facciata frontale del municipio di Belfast durante l'inverno © Sara Sangalli

Gli interni del municipio di Belfast, dettaglio della scala centrale. Situato in piazza Donegall. La costruzione iniziò nel 1898 e fu completata nel 1906
Gli interni del municipio di Belfast, dettaglio della scala centrale. Situato in piazza Donegall. La costruzione iniziò nel 1898 e fu completata nel 1906
 

Il centro visitatori "The Titanic Experience"

info sul centro visitatori "The Titanic Experience" - Belfast, Irlanda del nord

Il centro visitatori “Titanic Experience” ha aperto le sue porte ai turisti nel 2012 nell’area portuale di Belfast.
Finanziato dal Northern Ireland Tourist Board, dal Belfast City Council, ovvero la municipalità di Belfast, dal Belfast Harbour e dal Titanic Quarter, il centro visitatori propone la più ampia esperienza possibile sull’argomento Titanic, con 9 gallerie interattive nel tour “Titanic Experience, oppure esplorano il simbolismo racchiuso nell’edificio stesso grazie al “Discovery tour”, camminando sul ponte della nave SS Nomadic, l’ultima nave rimasta della White Star, passeggiando negli storici scali di alaggio, dove il Titanic e l’ Olympic furono costruite e iniziarono a salvare i mari
Troverete tutte le informazioni utili sul sito ufficiale del centro,


Il Cortile del Duke of York

Angoli nascosti a Belfast - IRLANDA DEL NORD

Nei pressi di uno dei pub considerati imperdibili se passate da Belfast, esiste un cortile altrettanto imperdibile. Dietro a questa istituzione alcolica, situato lungo un vicolo stretto e acciottolato nella storica zona di Half Bap, troverete un passaggio nominato “Umbrella Passage”. Facile capirne il motivo, infatti sul soffitto di questo passaggio troverete appesi una notevole quantità di ombrelli che vi accolgono prima dell’ingresso nel cortile. Una volta entrati in questo piccolo cortile, sarete circondati da murales coloratissimi, e godrete di questa atmosfera artistica appieno.


IL CORTILE DEI MURALES

INFORMAZIONI PRATICHE DUKE OF YORK PUB – IRLANDA DEL NORD

Il pub si trova nella zona di Half Bap, chiamata anche Cathedral Quarter.  L’indirizzo è 7-11 Commercial Ct, Belfast BT1 2NB.

Link al sito del pub: Duke of York

The Courtyard : Murals Square , The Duke of York pub, Belfast Irlanda del Nord The Courtyard : Murals Square , The Duke of York pub, Belfast Irlanda del Nord

The Courtyard : Murals Square , The Duke of York pub, Belfast Irlanda del Nord
The Courtyard : Murals Square , The Duke of York pub, Belfast Irlanda del Nord

Selciato dei Giganti, a circa 3 km a nord della cittadina di Bushmills, in Irlanda del nord | © Sara Sangalli
Selciato dei Giganti, a circa 3 km a nord della cittadina di Bushmills, in Irlanda del nord | © Sara Sangalli

Il Selciato dei Giganti

Lungo la Causeway Coastal Route una tappa obbligata è la Giant’s Causeway, sito Patrimonio dell’Umanità UNESCO.

La formazione rocciosa è situata circa 3 km a nord della cittadina di Bushmills, nella contea di Antrim in Irlanda del Nord.

La Giant’s Causeway, chiamata anche Selciato dei giganti, è una formazione rocciosa costituita da 40.000 colonne basaltiche esagonali che finiscono in mare.
Queste colonne si sono formate dalla lava fusa, che raffreddatasi dopo un’eruzione vulcanica di 60 milioni di anni fa ha plasmato questo affascinante luogo.

Le pietre sono molto scivolose quando piove, consiglio di indossare delle scarpe più tecniche rispetto a normali scarpe da ginnastica, soprattutto perchè fa parte di molti sentieri panoramici, sia adatti a chiunque sia di difficoltà media e impegnativa.

Una vista dell'eccezionale paesaggio della Causeway Coastal Route in Irlanda del Nord, vicino al Selciato dei Giganti | © Sara Sangalli
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